08-01-08

Justine Henin komt naar Diamond Games

Justine Henin komt naar Diamond Games

di 08/01/08 - Justine Henin voert dan toch het deelnemersveld van de Diamond Games aan. Ook Serena Williams komt naar Antwerpen. De Diamond Games vinden plaats van 11 tot 17 februari. Organisator Bob Verbeeck is opgezet met de komst van Henin.

Justine Henin twijfelde lang of ze na een afwezigheid van enkele jaren weer aan het toernooi zou deelnemen.

In 2002 speelde Henin de finale van de eerste editie van het WTA-toernooi. Toen verloor ze van Venus Williams.
 

In 2003 (foto) klopte Clijsters Henin in de halve finales en in 2004 gaf Henin op het laatste nippertje nog verstek voor het toernooi.

Daarna liet Henin het toernooi links liggen. Ze verkoos om in het Midden-Oosten te spelen.

Nu Clijsters afscheid heeft genomen, deed de organisatie van Antwerpen een extra inspanning om Henin te halen, en de Waalse liet zich overtuigen.

De tegenstand van Henin zal niet van de poes zijn. Want zeven spelers uit de top 20 nemen deel in Antwerpen.

Zo spelen ook Serena Williams, Tatiana Golovin, Daniela Hantuchova en Anna Tsjakvetadze mee. Titelverdedigster Amélie Mauresmo gaat dan weer niet op zoek naar een nieuw diamanten racket.

Het is de laatste keer dat het toernooi deel uitmaakt van de WTA-tour.

Ontroerd door de Belgische fans

Justine Henin laat op haar website weten dat het Belgische publiek haar overtuigd heeft om naar Antwerpen te komen. Ze is ontroerd door de vele verzoeken van haar fans om deel te nemen.

Omdat Henin komt, vindt het toernooi weer plaats in het Sportpaleis. Zonder een Belgische topper zouden de Diamond Games uitgeweken zijn naar de Lotto Arena.

Henin speelt haar eerste match op donderdag 14 februari om 19.30u.

"We appreciëren dit gebaar enorm"

Organisator Bob Verbeeck (foto) kreeg maandagavond het verlossende telefoontje van Henin.
 
(Belga)

"We appreciëren dit enorm", zegt Verbeeck. "Ik besef dat het niet makkelijk is om haar kalender om te gooien."

"Om op de Diamond Games te kunnen spelen, heeft ze zich immers moeten terugtrekken uit het toernooi van Doha."

"De fans hebben de doorslag gegeven. Ze werd hier ook verkozen tot Sportpersoonlijkheid", zegt Bob Verbeeck (foto).

"Antwerpen wordt in 2009 wellicht een exhibitietoernooi en dus was het haar laatste kans om een toernooi te spelen in eigen land. En neen, tussen ons en Justine waren er nooit problemen."

Bob Verbeeck deelde nog wildcards uit. Kirsten Flipkens, Debbrich Feys, Soetkin Van Deun en Davinia Lobbinger krijgen er een voor de kwalificaties van het toernooi.

Yanina Wickmayer en Caroline Maes kregen een wildcard voor de hoofdtabel. Nog dit: 70.000 tickets zijn intussen al de deur uit.

Nieuwe racket van 4,5 kilogram

Amélie Mauresmo won vorig jaar het toernooi van Antwerpen voor de derde keer in vijf jaar tijd en dus mocht de Française het diamanten racket meenemen naar huis.

De nieuwe trofee is bezet met 2008 diamanten, weegt 4,5 kilogram en is 1,5 miljoen dollar waard. Op 29 januari wordt het dure racket officieel voorgesteld op het stadhuis van Antwerpen.

17:28 Gepost door dcvke | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.